21 grudnia 2011 r. w efekcie wybuchu miny pułapki w Afganistanie poległo naszych polskich żołnierzy. To był najtragiczniejszy dzień w historii polskich misji zagranicznych. Dlatego w 2015 r. tę datę ustanowiono „Dniem Pamięci o Poległych i Zmarłych w Misjach i Operacjach Wojskowych poza Granicami Państwa”. Warto jednak mieć świadomość, że jeszcze kilkanaście lat temu temat żołnierzy, którzy nie wrócili z misji był w MON traktowany dosyć wstydliwie.

Kilka dni przez Wigilią 2011 r. polegli: sierż. Krystian Banach, mł. chor. Piotr Ciesielski, sierż. Łukasz Krawiec, szer. Marcin Szczurowski i sierż. Marek Tomala. Wszyscy służyli w 20. Bartoszyckiej Brygadzie Zmechanizowanej.

Moja najnowsza książka „Ból. Mocna opowieść o rannych i medykach na wojnie” to historie rannych oraz medyków, którzy ich ratowali. Opisuję tam ośmiu żołnierzy. którzy stracili życie w Afganistanie. Opowiadają o nich koledzy, dowódcy oraz medycy, którzy już nie mogli pomóc.

Jednym z najbardziej przejmujących wspomnień jest opowieść lekarza opisującego, jak wygląda przygotowanie ciała poległego do ostatniej drogi…

Pamiętajmy, że przez dekady temat żołnierzy, którzy nie wrócili z misji był dosyć wstydliwie traktowany w MON. Polacy od 1953 r. biorą udział w zagranicznych operacjach wojskowych. W tym czasie w czasie służby poległo lub zmarło 121 z nich. Do początku misji w Iraku większość z nich poniosła śmierć w efekcie wypadków drogowych, problemów z sercem, samobójstw i nieszczęśliwych wypadków. Od 2003 r. ta statystyka uległa diametralnej zmianie – większość Polaków poległa w czasie prowadzenia operacji bojowych.

Ponieważ opinia publiczna źle przyjmowała informacje o poległych, więc MON nie eksponował tych informacji. Zdecydowana większość żołnierzy, którzy stracili życie na misjach była zupełnie anonimowa.

Tymczasem takim ludziom należy się szacunek. Dlatego jako rzecznik prasowy MON, w 2007 r. zainicjowałem stworzenie strony internetowej, na której zaprezentowaliśmy sylwetki wszystkich żołnierzy. Została uruchomiona przed Świętem Zmarłych. Początki były skromne, z czasem stronę rozbudowano.

Pierwsza wersja strony Pamięci Poległych.